¿Qué son los rodamientos, cómo funcionan y cómo se diseñan?

Los rodamientos/baleros/cojinetes es un dispositivo mecánico que facilita el movimiento y reduce la fricción entre componentes/ entre el eje y las piezas que están conectadas a el

En los rodamientos el movimiento rotativo, según el sentido del esfuerzo que soporta, puede ser axial, radial, o una combinación de ambos.

Tipos de rodamientos

Un rodamiento radial es el que soporta esfuerzos radiales, que son esfuerzos de dirección normal a la dirección que pasa por el centro de su eje, como por ejemplo una rueda; es axial si soporta esfuerzos en la dirección de su eje, como por ejemplo en los quicios o bisagras de puertas y ventanas; y axial-radial si los puede soportar en los dos, de forma alternativa o combinada.

Tipos de rodamientos

Rígido de bolas: se usa en un amplio número de productos. Su diseño es sencillo, no es posible desmontarlo y se caracteriza por poder funcionar a velocidades considerablemente altas sin requerir un mantenimiento muy estricto o frecuente. Además, las bolas de su estructura benefician la transmisión de la potencia. Su popularidad se debe también a su bajo precio;

Bolas de contacto angular: su diseño está pensado de forma tal que la presión que ejercen las bolas (que se presentan en una única hilera) se aplica en un ángulo oblicuo al eje, lo cual vuelve este tipo de rodamiento muy adecuado para las cargas axiales considerables, y también las radiales. Si se desea que la máquina reciba la carga axial en sentido contrario, entonces es necesario montar el rodamiento contrapuesto a otro;

De agujas: posee rodillos de forma cilíndrica, largos y muy finos. Si bien su sección es de un tamaño discreto, su capacidad de carga es muy grande y se usa muy a menudo cuando no existe un gran espacio radial. Una de sus aplicaciones más comunes es la estructura de los pedales de bicicletas;

Rodillos cónicos: se trata de un modelo especialmente apto para soportar cargas axiales y radiales de forma simultánea, dado que sus caminos de rodadura y sus rodillos se encuentran en un ángulo oblicuo. También existe una versión con un ángulo muy abierto que se utiliza cuando la carga axial es considerable. Cabe mencionar que este rodamiento puede desmontarse, dejando por separado los aros interior y exterior, así como los rodillos;

Rodillos cilíndricos de empuje: entre sus características principales se encuentra su especial resistencia a las cargas axiales de gran peso, su insensibilidad a los choques, su fuerza y el hecho de demandar poco espacio axial. Sólo pueden admitir una dirección de cargas axiales. Este tipo de rodamiento se usa especialmente para reemplazar modelos que utilizan bolas de empuje incapaces de aceptar las cargas necesarias;

Rodillos a rótula: posee una fila de rodillos ubicados de forma oblicua, que giran sobre el aro, el cual se apoya en el soporte correspondiente. Una pestaña del aro guía los rodillos en su movimiento de rotación. Como resultado, este tipo de rodamiento es muy adecuado para soportar pesadas cargas. Su alineación es manual y cuenta con una velocidad de giro muy alta, incluso cuando la carga es considerable. A diferencia de otras clases de rodamiento axial, éste tiene la capacidad de hacer frente a cargas radiales.

Los rodamientos de bolas a rótula, los rodamientos de una hilera de bolas y los rodamientos de agujas de empuje son otros de los que se emplean con frecuencia en diferentes máquinas, como los motores, transmisiones, sistema de suspensión entre otros elementos mecánicos automotrices

Ajuste de rodamientos

El ajuste en los rodillos ayuda principalmente con su nomenclatura a identificar que posición y juego lleva el rodamiento al entrar en contacto con la pieza en donde se va a ensamblar, se indica una tolerancia de juego axial y esta va determinado por el fabricante del mecanismo y del rodamiento para dar el funcionamiento adecuado que requiere el ensamblaje

Designación de los rodamientos