¿Qué es el Filtro de partículas diésel DPF y cómo funciona?

Un filtro de partículas diesel (DPF Diesel Particulates Filter) es un filtro que captura y almacena hollín del sistema de escape (algunos se refieren a ellos como trampas de hollín) para reducir las emisiones de los automóviles con inyección diesel.

La capacidad del filtro de partículas diésel es limitada ya que el hollín comienza a llenar el filtro, este hollín atrapado periódicamente debe vaciarse o ‘quemarse’ para regenerar el DPF.

Este proceso de regeneración limpia el exceso de hollín depositado en el filtro, lo que reduce la emisión nociva de escape y ayuda a prevenir el humo negro, especialmente al acelerar.

La norma Euro 5 sobre emisiones de escape introducida en 2009 para ayudar a reducir las emisiones de CO2 de los automóviles hizo que los DPF fueran obligatorios, y desde entonces, alrededor de uno de cada dos automóviles nuevos al año ha sido impulsado por diesel.

Funcionamiento

Generalmente, el convertidor catalítico de oxidación y el filtro de partículas diesel vienen en una unidad cilíndrica común. El filtro de partículas diésel consta de carburo de silicio. Puede filtrar aproximadamente el 99% de las partículas sólidas del escape de un motor diesel. Las partículas de hollín o las partículas de carbono depositadas en los canales del filtro se oxidan en dióxido de carbono (CO 2 ) a temperaturas de escape superiores a 600 o C. Los filtros de partículas diesel básicos son del tipo de un solo uso. Debe eliminarlos y reemplazarlos cuando se llenen después de acumular la ceniza. Un diseño más avanzado también puede quemar el hollín acumulado mediante el uso de un catalizador.

¿Bloqueos del Filtro de Particulas?

Si el DPF se está obstruyendo con hollín o se produce una falla en el sistema, normalmente aparecerá un testigo luminoso en el tablero como se ve a continuación, este icono puede variar en función del fabricante del vehículo

Luz de advertencia del filtro de partículas diésel

Los viajes cortos a bajas velocidades son la causa principal de los filtros de partículas diesel bloqueados. Otras cosas que son malas para los DPF incluyen un servicio deficiente.

Un filtro de partículas diesel en un automóvil con un servicio deficiente puede fallar antes que uno bien mantenido, por lo general, debe durar al menos 100,000 millas.

Es importante que use también el tipo correcto de aceite: algunos aceites contienen aditivos que realmente pueden bloquear los filtros.

Las modificaciones de rendimiento pueden dañar un filtro de partículas diesel, al igual que el uso de combustible de baja calidad e incluso hacer funcionar el automóvil con frecuencia con un nivel bajo de combustible, ya que el automóvil puede evitar la regeneración de DPF para ahorrar combustible.

Regeneración

La ‘regeneración’ es el proceso que quema las partículas de hollín acumuladas en el DPF como CO2. La unidad de control CDI inicia la regeneración de DPF elevando la temperatura de escape a más de 550 o C. El DPF retiene las cenizas no combustibles como subproducto.

Regeneración pasiva 

La regeneración pasiva ocurre cuando el automóvil está funcionando a gran velocidad en viajes largos por autopista, lo que permite que la temperatura del escape aumente a un nivel más alto y queme limpiamente el exceso de hollín en el filtro.

Por lo tanto, se recomienda que los conductores le den regularmente a su vehículo diesel una buena carrera de 30 a 50 minutos a velocidad sostenida en una autopista o carretera A para ayudar a limpiar el filtro.

Sin embargo, no todos los conductores conducen este tipo de conducción regularmente, razón por la cual los fabricantes han diseñado una forma alternativa de regeneración.

Regeneración activa 

La regeneración activa significa que se inyecta combustible adicional automáticamente, como parte de la ECU del vehículo, cuando un filtro alcanza un límite predeterminado (normalmente alrededor del 45%) para elevar la temperatura del escape y quemar el hollín almacenado.

Sin embargo, pueden surgir problemas si el viaje es demasiado corto, ya que el proceso de regeneración puede no completarse por completo.

Si este es el caso, la luz de advertencia continuará mostrando que el filtro todavía está parcialmente bloqueado. 

En ese caso, debería ser posible completar un ciclo de regeneración y borrar la luz de advertencia conduciendo durante aproximadamente 10 minutos a velocidades superiores a 40 mph.

Sabrás si la regeneración activa se produce por los siguientes síntomas:

  • Cambio de nota del motor
  • Ventiladores de enfriamiento funcionando
  • Un ligero aumento en el consumo de combustible.
  • Mayor velocidad de ralentí
  • Desactivación de parada / arranque automático
  • Un olor acre caliente del escape

¿Qué hago si no funciona la regeneración activa o pasiva?

Si su luz de advertencia continúa encendida, se vuelve roja o se encienden luces DPF adicionales, no la deje demasiado tiempo antes de que la revisen.

Se puede causar más daño de esta manera y lo que podría ser una solución económica puede convertirse en algo mucho más costoso.

Algunos garajes pueden limpiar los DPF bloqueados, en un proceso llamado regeneración forzada .

Esto generalmente cuesta alrededor de £ 100 y, aunque no es una solución 100% garantizada, generalmente tiene éxito en eliminar el exceso de hollín y permitir que el DPF funcione y se regenere automáticamente nuevamente.

La falla en la regeneración correcta es la causa de la mayoría de los problemas del filtro de partículas diésel: se bloquean, lo que aumenta las emisiones de escape, ahoga el rendimiento del motor y, a veces, incluso pone el automóvil en un ‘modo de emergencia’ restringido.

En algunos modelos, el motor puede no reiniciarse después de varias millas; nuevamente, consulte su manual para obtener más detalles.